您当前位置:潮州茶叶网 > 文书茶趣 > 传说典故

史说潮州-明(1368年1644年)凤凰塔
来源:中国潮州    作者:    发布时间:2014-11-25    点击数:4640次


    凤凰塔即潮州八景之一的龙湫宝塔,始建于明万历十三年(1585),屹立在韩江大桥东侧韩江与其支流北溪交汇处,距今已有420余年的历史了。

    塔起源于印度,梵文含义是指坟冢,根据佛教经典记载塔就是保存或埋葬佛陀舍利的专门建筑物。塔在公元一世纪前随佛教传入,大约从东汉时期起在我国出现,之后在漫长的历史长河中融入民族特点,渗透儒、道等中原文化影响,塔的建筑形式和文化功能不断演化,有的甚至完全脱离了佛教的范畴。在潮州人的心目中,凤凰塔不单单是一处历史建筑艺术,更是一道蕴涵深厚文化积淀的独特景观。

凤凰塔位于韩江之滨,遥对凤凰山,又与隔江的凤凰台相望,由此得名;凤凰塔右边的韩江支流北溪干旱时节溪水常涸,俗名“涸溪”,故此塔又俗称为“涸溪塔”。

    凤凰塔为什么又称为“龙湫宝塔”呢?究其实,根据清末《潮州古城图》标示,真正的龙湫宝塔是在北阁对面江心小洲上建于宋代的一座石塔,石塔在清代已经倒塌,随后甄没在历史的潮流中,人们于是移爱于凤凰塔,久而久之,凤凰塔也就替代了原来的龙湫宝塔了。

中国的古塔数以万计,不同时期塔的建筑材料各不相同,分别有木、砖、石、铁、铜、琉璃等材料构成,从它们所表现的艺术造型与结构形式予以分类,大致可以分为楼阁式塔、密檐式塔、花塔、覆钵式塔、金刚宝座式塔、过街塔等,另外还有其他形式的塔和塔林。凤凰塔为砖石混合结构楼阁式塔,塔高46.8米,基围46.6米,墙厚2米多,七层八面,第一、二层为石砌,第三层以上为砖砌,全塔用几百万块石条和青砖砌成,塔身中空,塔内有旋梯可登至顶层,共有台阶209级。虽经清乾隆三十年(1765年)一次较大规模的重修,但主要结构和形式以及塔身装饰仍保留明代特色,塔门至今还保存了当年倡建者潮州知府郭子章手笔的匾额“凤凰塔”三字及对联:“玉柱擎天凤起丹山标七级,金轮着地龙蟠赤海镇三阳”,高度概括出塔的气势。

    由于使用的建筑材料不同,中国古塔的结构方法也各不相同,一般而言,塔的主要构造包括地宫、塔基、塔身以及塔刹几个部分。中国古代建筑中,如坛庙、楼阁、宫殿等,地下基础大都只是夯实的地基;而塔在地下部分却有一个独特的构造——地宫,建塔前先在地下修建地宫,用来埋藏舍利和陪葬物品。由于凤凰塔几乎摆脱了宗教的色彩,塔上没有佛像,也不存在佛教题材的雕刻,塔下也不大可能有地宫舍利。凤凰塔的塔基须弥座呈正八边形,每边长6米,由5块石板组成,石板上分别刻有双龙抢宝、双凤朝阳、双鹤祥云等祥禽瑞兽和奇花异草形状的动植物花纹雕刻,形象生动,富有明代特色,艺术性强。凤凰塔塔身第二至第五层各交错开4门、第六、七层则只开3门;第六层南壁上开3龛、第七层开1龛,龛中本供奉着塔神,如今神像早不知所踪了;塔的顶层周围和第二层塔身外围均建有平座塔廊,可以周览景色。凤凰塔的塔刹(即塔顶)是一个高为3米、重达2万多斤的青铜葫芦塔,猜想在当时的条件下该如何把如此巨大、厚重的青铜葫芦塔安于塔顶,不由得令人感叹建塔工匠的鬼斧神工!

    两千多年来,古塔从起初的佛教塔不断发展和变化,逐渐兼作别的用途或改作别的用途,不同时代古塔用途各不相同,主要体现在登高眺览、望敌情、导航引渡、景观胜迹、道教袭用等几个方面。历史上,凤凰塔作为风水塔用于镇水,事实在一定程度上也有利于固堤防洪;凤凰塔坐落位置属巽方,巽方属于文笔,寄望“出人才,出元魁”的含义;而凤凰塔在现实中的真正作用在于成为江船航行的标志。1962年7月凤凰塔被列为广东省重点文物保护单位,如今凤凰塔已经成为装点潮州城景色的一处名胜古迹,成为潮洲古城的标志。登高眺览、风光如画,“船如梭,横织江中锦绣;塔作笔,仰作天下文章。”凤凰塔还将带着一个个美丽传说成为后代人赞也赞不完的掌故。

标签: